ПОИСК ПО ИНГРЕДИЕНТАМ

Шафран — король пряностей

Читайте интересное:

Шафран с его тонким, пленительным ароматом — пряность уникальная по всем характеристикам, начиная от внешнего вида, цвета и свойств и заканчивая ценой. Испокон веков ценился он на вес золота, и недаром. Цена на шафран формировалась под влиянием нескольких факторов, главными из которых были трудности выращивания и сбора. Сегодня цена за 1 кг иранского шафрана составляет около 2000 долларов. Именно в Иране и собирают до 90% мирового урожая драгоценной специи, как утверждает Википедия. Но даже в крошечном количестве шафран (цена которого так огромна) обладает способностью творить чудеса. Об этих чудесах, о полезных свойствах шафрана и о его применении ПапиГутто и расскажет в данной статье. Вас ожидает также не большой экскурс в историю удивительной пряности.

Что такое шафран? Внешний вид и выращивание

Шафран (“крокус” — его латинское название) относится к травянистым растениям из семейства ирисовых. Его достаточно крупные цветки могут быть и нежно-сиреневого, и ярко-фиолетового цвета. Каждый цветок шафрана имеет три тычинки (рыльца), которые и будут после сбора считаться бесценной специей.

shafran_01

Шафран — растение уникальное еще и тем, что цветет только дважды в год, и длится это цветение всего несколько часов. Но и это еще не все: секрет получения полноценной специи состоит в том, что собрать цветки нужно успеть до того, как они полностью раскроются, и, как вы понимаете, вручную. Трудоемкость процесса впечатляет. Чтобы получить килограмм пряности, потребуется собрать 200 000 цветков. Влияет на стоимость разновидность цветка и страна, где собран шафран.

Где растет шафран? Шафран посевной вы обнаружите в Иране и Греции, в Испании и Японии, в Китае и Новой Зеландии, в Соединенных Штатах и Турции, в Пакистане и других странах, где его выращивают в промышленных масштабах.

Как вырастить шафран в домашних условиях? Честно скажем, занятие это не для слабонервных. Чувствительный и капризный крокус крайне требователен и к условиям полива, и к почве, и к климату, и к освещению. Но при этом он морозоустойчив. Если вы все-таки уверены, что шафран — растение, подходящее для вашего подоконника или дачного участка, и решили дать объявление «куплю шафран», бдительно выбирайте надежного продавца, у которого сможете заказать качественные клубни. Зная, сколько стоит шафран и как высоко он ценится на мировом рынке, опасайтесь предложений с явно заниженными ценами.

История самой дорогой в мире специи

В период цивилизации, называемый античными временами, шафран был востребован, популярен и любим, но, разумеется, только теми, кто мог позволить себе приобрести его. Считается, что Клеопатра очень даже могла, поэтому и принимала регулярно драгоценные шафрановые ванны. Кстати, тогда шафран имел еще и славу мощнейшего афродизиака, и античные соблазнительницы посыпали свои ложа его пестичными нитями.

shafran_02

Сохранившиеся изображения шафрана можно отыскать на стенах древних зданий в Малой Азии, упоминания о нем нередки у авторов тех времен. Ценился он и настоятелями храмов. А в Европе шафран появился уже после арабских походов. Значительные партии пряности наводнили европейские страны – в основном Италию и Швейцарию, которые и диктовали свои цены. Однажды, когда базельские торговцы не поделили драгоценный груз, разразилась настоящая «шафрановая война», которая разгорелась на пару месяцев и сошла на нет по мере того, как местные жители научились, как выращивать шафран, и стали производить пряность самостоятельно.

Найденные во Франции в середине двадцатого века судебные документы 800-летней давности свидетельствуют о жестоком наказании, которому были подвергнуты преступники-фальсификаторы, подделывавшие ценные пряности. Их сжигали заживо и закапывали в землю.

Можно ли купить шафран в Украине? Разумеется, можно, но покупка эта сопряжена с известными рисками. Времена и нравы меняются, и сегодня недобросовестных продавцов и фальсификаторов не то что не казнят, но даже не подвергают публичной порке, так что желающих заработать на подделках и продаже некачественного товара сколько угодно. Поэтому купить шафран (настоящий, а не подделку или дешевый заменитель) стало сложнее, чем когда-либо. Увы, высокая цена – это еще не гарантия подлинности продукта. Затрудняет выбор и разнообразие видов – кашмирский, иранский, испанский, имеретинский, американский, индийский (так часто называется куркума, и шафран к ней не имеет отношения вообще).

Прежде чем заказать и купить шафран в Киеве или других городах Украины, следует узнать о существовании двух основных заменителей шафрана. Это куркума и сафлор – пряности также обладающие характерным оранжевым цветом, но не имеющие и десятой доли качеств настоящего шафрана. Если, выбирая, где купить шафран, вы отдали предпочтение покупкам на рынке, имейте в виду, что сафлор можно идентифицировать по отсутствию яркого аромата, а оттенок куркумы скорее желтый, чем красноватый. Так что, как бы ни доказывал вам продавец на базаре, что куркума – это шафран, только индийский, не сомневайтесь – вам нужна совершенно другая пряность. Вообще не стоит покупать молотый шафран, в порошок можно подмешать что угодно. Что же касается красящих способностей специй, то всего две ниточки истинного шафрана окрасят в характерный выраженный цвет три литра воды.

Пряность шафран – химический состав и калорийность

В составе шафрана доминируют полезные углеводы, их в специи почти 62%, но белками и жирами шафран тоже богат. А еще в нем содержатся:

  • пищевые волокна;
  • огромнейшее количество калия;
  • магний;
  • фосфор;
  • натрий;
  • железо;
  • цинк;
  • кальций;
  • медь;
  • марганец;
  • селен;
  • насыщенные жирные кислоты;
  • витамины групп А, В и С;
  • эфирные и жирные масла;
  • камедь;
  • флавоноиды;
  • каротиноиды;
  • альфа- и бета-каротин;
  • ликопин.

Есть в шафране и калории – 310 ккал на 100 грамм продукта, но, если вы используете шафран в кулинарии, учитывать его калорийность вам не придется. Ее не имеет смысла даже брать в расчет, потому что употребляют шафран в ничтожно малых количествах.

Кстати, избыток шафрана не просто деформирует вкус блюда, придав ему горечь, но и может стать причиной отравления. Доза в 2-3 грамма свежего высококачественного шафрана может оказаться летальной! Сильнейшее тонизирующее средство шафран, польза и вред которого заслуживают тщательного рассмотрения, в больших (чрезмерных для этой специи) дозах приводит к значительному напряжению органов чувств и серьезному возбуждению. Пряность шафран, если вы добавите ее в вино, усилит воздействие алкоголя.

Шафран – свойства, применение, польза

«Неувядающая» тысячелетиями популярность бесценной специи удивляет. И даже сегодня, когда технологии достигли невиданных высот, шафран, применение которого чрезвычайно широко, производится ежегодно в объемах, едва превышающих 200-250 тонн. Цветок шафрана и его листья тоже обладают полезными веществами, но целебные свойства шафрана скрыты именно в его рыльцах. Их же используют и в других отраслях. Рассмотрим, как и в каких областях проявляет шафран полезные свойства, которые считаются уникальными.

shafran_03

Шафран – лечебные свойства

За века использования шафрана лечебные свойства его демонстрировали свою эффективность в лечении почти сотни болезней. Его мощнейшие антиоксидантные способности, как подтверждают последние исследования, в несколько раз ускоряют процессы выздоровления при различных заболеваниях, даже в запущенных и затяжных формах. Перечислим, для чего нужен шафран (лечебные свойства которого научно доказаны), на что он способен:

  • Шафран очищает кровь и обновляет ее клетки.
  • Благотворно влияет на сердце и сосуды, укрепляя их.
  • Улучшает мозговую активность, стимулирует рост нервной ткани и способствует ее обновлению (с этой целью шафран добавляют в горячее молоко).
  • Помогает в борьбе с неврозами разного характера.
  • Эффективен при бессоннице и помогает при головных болях (используются примочки с шафраном).
  • Задерживает дегенерацию зрительной функции.
  • Оказывает эффективное тонизирующее действие.
  • Воздействует как антиоксидант.
  • Выводит из организма желчь, а в комбинации с натуральным медом оказывает эффективную помощь в задаче раздробить и вывести камни при моче- и желчнокаменной болезнях.
  • Работает как спазмолитик.
  • Эффективен при дерматологических заболеваниях, опухолях и ожогах.

Что интересно, даже побочный эффект шафрана можно использовать с пользой для дела – он снижает аппетит, а значит, будет весьма полезен для тех, кто мечтает избавиться от парочки лишних кило.

Шафран в народной медицине сегодня применяется также для приготовления всевозможных общеукрепляющих средств, глазных капель и других лекарственных настоек. Некоторые ученые утверждают, что шафран (лечебные рецепты которого так популярны) в качестве основного или вспомогательного элемента может успешно лечить четыре пятых из всех известных человечеству заболеваний. Так что настой из тычинок шафрана можно считать настоящей панацеей. Но будьте бдительны и внимательно изучите вопрос, как принимать шафран в лечебных целях, а также прочтите все противопоказания к его применению.

Сегодня шафран, цена за грамм которого достигает 11 долларов, уже в несколько раз дешевле золота, но остается самой дорогой специей в мире, что неудивительно, поскольку его можно использовать в качестве натурального лечебного средства, исцеляющего едва ли не от всех недугов. Если издревле он славился как избавляющее от «черной меланхолии» средство, то современные исследования позволили выделить из шафрана кроцетиновую кислоту, целенаправленно уничтожающую стволовые раковые клетки из опухоли поджелудочной железы. Не правда ли, на фоне таких открытий широкое использование шафрана в кулинарии и в качестве натурального красителя кажется не заслуживающей особого внимания мелочью?

Как использовать шафран в косметологии

Логично, что косметические препараты, имеющие в своем составе шафран, стоимость которого высока сама по себе, – удовольствие не из дешевых. Так что низкая цена на кремы, маски, бальзамы и гели с шафраном должна сразу насторожить вас. Для чего используют шафран в косметологии? Производители включают его в состав средств, задача которых – сохранять влагу, смягчать и увлажнять кожу. Он обладает также способностью улучшать ее структуру, тонизировать, восстанавливать и обновлять. Можно ли использовать шафран в косметических целях в домашних условиях? Конечно, сделать из него эффективную маску очень просто, к тому же это будет выгоднее и надежнее, чем приобретение готовой маски.

Шафран — рецепты красоты:

  1. Для отбеливающей маски нужно всего 3-4 рыльца. Залейте их двумя чайными ложками горячего молока, дайте настояться 15 минут. Затем выловите рыльца, разотрите ложкой и верните обратно к молочку. Вот и все, у вас готова ароматная маска, которая великолепно осветляет кожу, выравнивает ее тон и избавляет от черных точек.
  2. Еще один вариант маски – шафран с медом. В этом случае рыльца размалываются и соединяются с качественным, жидким натуральным медом (1 чайная ложка). Смесь наносится на кожу на 10 минут. Медово-шафрановая маска очень мягкая и великолепно очищает кожу.

Обе маски смываются с помощью мягкой губки, а лицо ополаскивается прохладной водой. Но, опять же, обратите внимание: индийский шафран, использование которого доступнее по цене, не принесет желаемого эффекта. Вообще шафран молотый – это не тот продукт, который вам нужен. Для косметических масок следует использовать иранский шафран или еще более ценный кашмирский шафран, польза которого спрятана в тоненьких невесомых тычинках.

Приправа шафран – применение в кулинарии

shafran_04

Шафран – специя, обладающая огромной силой, одного грамма вам может хватить на множество блюд. Аромат этой пряности очень сильный, опьяняющий, но раскрывается он не сразу и даже продолжительная готовка не уничтожает его. Для полного раскрытия букета может понадобиться от 12 до 24 часов. Лучше всего замачивать рыльца шафрана в воде или молоке, чтобы добавлять в блюдо не сам шафран, а его настойку. Как использовать шафран в кулинарии? Рассмотрим основные методы.

  • Специя шафран редко входит в состав комбинированных пряностей, настолько самодостаточен и своеобразен его аромат. Но, учитывая индивидуальные вкусовые предпочтения, можно попробовать сочетать его с корицей, базиликом, розмарином и, пожалуй, еще с кинзой и тимьяном.
  • Для молочных блюд, кремов и десертных подливок, для выпечки, мороженого и желе шафран – приправа идеальная. 7-8 рылец, добавленные в заварной крем для торта, полностью его окрасят в золотистый цвет и создадут исключительный аромат.
  • На Востоке очень ценят шафран, для чего только его не используют. Особенно популярен он для приготовления блюд с мясом и курицей, и, конечно, приправа шафран для плова – это святое. А если вы положите шафран в плов (сладкий) с изюмом, сухофруктами и миндалем, он придаст вашему блюду поистине чудесные и изысканные нотки.
  • Блюда из рыбы и морепродуктов также часто приправляют драгоценной специей. В восхитительный цвет шафран окрашивает прозрачные рыбные бульоны, супы и соусы.
  • Не испортит шафран чай и кофе (особенно с молоком), наоборот – два рыльца, добавленные в напиток, сделают его просто бесподобным.
  • Находит шафран в кулинарии и другое применение. В какие блюда добавляют шафран, кроме перечисленных? В средиземноморской кухне, например, его кладут в овощные рагу, используют в производстве сливочного масла, а также разных видов сыров опять же из-за его замечательной способности дарить продуктам золотистый оттенок. А еще шафраном ароматизируют некоторые виды ликеров, не обходится без него и производство безалкогольных напитков.

Как видите, ответов на вопрос: «Для чего используют шафран?» — существует огромное количество. Вы можете отыскать массу всевозможных рецептов с ним, но позвольте еще раз поставить акцент – когда речь идет про настоящую пряность, применение шафрана строго ограничено гомеопатическими дозами. Много куда добавляют шафран, но если в рецепте вам попадается строка: «1 чайная ложка порошка шафрана», — вы сразу поймете, что иранский шафран тут ни при чем и речь идет о куркуме. А шафран и куркума – совершенно разные специи. Куркума – подходящий ответ на вопрос: «Чем можно заменить шафран», — но только в том случае, когда разговор идет о красящих свойствах, что же касается ароматических, вкусовых и лечебных свойств, то равных шафрану в природе нет.

Читайте интересное:
Поделитесь с друзьями в социальных сетях: